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Azerbaiyán

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Azerbaiyán es un país de la región Cáucaso. Azerbaiján es un estado turco en el Cáucaso, al sur oriente de Europa. Alcanzó su independencia después del colapso de la Unión Soviética en 1991. Limita con Armenia, Georgia, Irán, Rusia, Turquía y con el mar Caspio.
Azerbaiyán cuenta con una herencia cultural histórica y antigua. Además de ser el primer país de mayoría musulmana en contar con óperas, teatros y obras, es uno de los países musulmanes con mayor apoyo al secularismo y tolerancia religiosa.4 En 1918 se estableció la República Democrática de Azerbaiyán, la primera república secular y democrática en el mundo islámico,5 6 7 pero pasó a formar parte de la Unión Soviética desde 1920 hasta su independencia en 1991.8 9 Poco después, durante la Guerra de Nagorno Karabaj, Armenia ocupó Nagorno Karabaj así como otros territorios y enclaves circundantes anteriormente en poder azerbaiyano. La República de Nagorno Karabaj, que emergió en la región, continúa sin el reconocimiento diplomático de ninguna nación y aún es considerada de jure como parte de Azerbaiyán, pese a ser independiente de facto desde el final de la guerra.
 
Azerbaiyán es una república constitucionalista, secular y unitaria. Es uno de los seis estados túrquicos independientes, así como un miembro activo del Consejo Túrquico y de la comunidad Türksoy. Además posee relaciones diplomáticas con 158 países y es miembro de 38 organizaciones internacionales.14 Es uno de los miembros fundadores de GUAM y de la Comunidad de Estados Independientes (CEI).15 El 9 de mayo de 2006, Azerbaiyán fue elegido miembro del recién establecido Consejo de Derechos Humanos por la Asamblea General de las Naciones Unidas.
 
Luego de obtener su independencia, Azerbaiyán alcanzó un nivel alto de desarrollo humano,17 económico18 y de alfabetización,19 así como niveles bajos de desempleo20 y homicidios21 comparados a otros países de la CEI y de Europa oriental. El 1 de enero de 2012, el país comenzó su periodo de dos años como miembro no permanente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas.
Contenido  [ocultar] 
1 Etimología
2 Historia
2.1 Antigüedad
2.2 Era feudal
2.3 Era moderna
2.4 República
3 Gobierno y política
3.1 Relaciones exteriores
3.2 Fuerzas armadas
3.3 Derechos humanos
4 Organización territorial
5 Geografía
5.1 Clima
5.2 Medio ambiente
6 Economía
7 Infraestructura
7.1 Energía
7.2 Transporte
7.3 Comunicaciones
8 Demografía
8.1 Religión
8.2 Idiomas
8.3 Educación
8.4 Localidades principales
9 Cultura
9.1 Literatura
9.2 Arte
9.3 Música
9.4 Arquitectura
9.5 Cine
9.6 Gastronomía
9.7 Fiestas
9.8 Deportes
10 Véase también
11 Notas
12 Referencias
13 Enlaces externos
[editar]Etimología
 
El nombre de Azerbaiyán proviene del nombre de Atropates,23 24 un sátrapa persa25 26 27 del Imperio aqueménida, quien fue reinstalado como sátrapa de Media bajo el mandato de Alejandro Magno.28 29 Atropates gobernó la región de Atropatene (el actual Azerbaiyán iraní). La palabra Atropates es una transliteración griega de un nombre compuesto del antiguo iraní, probablemente de Media, que quiere decir «Protector del Fuego (Sagrado)» o «La Tierra del Fuego (Sagrado)».30 Este nombre griego es mencionado por Diodoro Sículo y Estrabón. Durante los siguientes siglos, el nombre evolucionó a Aturpatakan y luego a Adharbadhagan, Adharbayagan, Azarbaydjan hasta el actual Azerbaycan. La palabra se puede traducir como «El Tesoro» y/o «El Tesorero de Fuego»,30 o como «La Tierra del Fuego» en persa moderno.nota 2
[editar]Historia
 
Artículo principal: Historia de Azerbaiyán.
[editar]Antigüedad
 
 
Petroglifos en Gobustán que datan del 10 000 a. C., actualmente declarado Patrimonio de la Humanidad.
La evidencia más antigua de la presencia humana en el actual territorio azerbaiyano data de finales de la Edad de Piedra y está relacionado a la cultura Guruchay de la cueva Azykh.31 Las culturas del paleolítico superior y de la Edad de Bronce también dejaron vestigios en las cuevas de Tagilar, Damcili, Zar, Yataq-yeri y en las necrópolis de Leylatepe y Saraytepe.
 
En el siglo IX a. C. se establecieron los primeros asentamientos escitas;30 después de estos, los medos dominaron la región al sur del río Aras.29 Los medos forjaron un imperio vasto entre los años 900 a 700 a. C., el cual fue integrado al Imperio aqueménida cerca del 550 a. C.32 Más adelante, la zona se volvió parte del Imperio de Alejandro Magno y su sucesor, el Imperio seleúcida. Los albaneses caucásicos, habitantes originales de la región, establecieron un reino independiente alrededor del siglo IV a. C. Durante este periodo, el zoroastrismo se esparció por el Cáucaso y Atropatene.32
[editar]Era feudal
Artículo principal: Albania caucásica.
 
La Torre de la Doncella en la parte antigua de Bakú fue construida en el siglo XI.
En 252 d. C. los sasánidos convirtieron a Albania caucásica en un estado vasallo, mientras que el rey Urnayr adoptó oficialmente el cristianismo como la religión de Estado en el siglo IV. Pese a las numerosas conquistas por parte de los sasánidos y los bizantinos, Albania permaneció como un Estado semiindependiente hasta el siglo IX. En 667, el Califato Omeya repelió a ambos ejércitos de la región y conquistó Albania caucásica luego de suprimir la resistencia cristiana liderada por el príncipe Javanshir. El vacío de poder dejado por el declive del Califato abasí se llenó con numerosas dinastías locales como los Sallarid, los Sayidas, los Shaddadids, los Rawadids y los Búyidas. A principios del siglo XI, el territorio fue gradualmente atacado por oleadas de tribus túrquicas y de oguz provenientes de Asia Central. La primera dinastía túrquica en el territorio del actual Azerbaiyán fue la de los Gaznávidos, quienes se establecieron en 1030.
Antes de la llegada de los túrquicos, la población nativa hablaba una lengua irania conocida como antiguo azarí, el cual fue lentamente reemplazado desde el siglo XI por el azerí actual, una lengua túrquica, hasta que se extinguió completamente en el siglo XVI.33 Sin embargo, algunos lingüistas afirman que el tati hablado en Irán y Azerbaiyán por los tats es un remanente del azarí.34 35 La región fue anexada al Imperio selyúcida en el siglo XI, cuando se instauró el sistema de los atabegs para vigilar el territorio. Aunque técnicamente eran vasallos de los sultanes selyúcidas, a menudo los atabegs se convertían en dirigentes independientes de facto. Bajo el mandato selyúcida, los poetas locales como Nizami Ganjavi y Khagani Shirvani impulsaron el florecimiento de la literatura persa en el territorio del actual Azerbaiyán. El siguiente Estado dominante fue el de la efímera dinastía Jalayerida, la cual cayó entre las conquistas de Tamerlán.
La dinastía local de los Shirvanshahs estuvo al servicio del Imperio timúrida en su lucha contra Tokhtamysh, el gobernante de la Horda de Oro. Después de la muerte de Tamerlán, surgieron dos estados rivales que invadieron el Cáucaso: Kara Koyunlu y Ak Koyunlu. Los Shirvanshahs regresaron al poder, manteniendo un alto grado de autonomía como gobernantes locales desde 861 hasta 1539. Durante la persecución de los Safávidas, se impuso el chiismo entre la población anteriormente suní,36 37 38 como parte de su lucha contra el Imperio otomano.39
[editar]Era moderna
 
 
Firma del Tratado de Turkmenchay (1828), en el que Persia cedió los kanatos del Cáucaso al Imperio Ruso.
Artículos principales: República Democrática de Azerbaiyán y República Socialista Soviética de Azerbaiyán.
Tras la caída de los Safávidas, el área fue dominada por las dinastías iraníes de Afshárida, Zand y brevemente por los Kayar. Luego del colapso de la última dinastía, surgieron los kanatos independientes de facto.40 41 42 43 44 La breve y exitosa campaña rusa de 1812 terminó con el Tratado de Gulistán, en el cual se retiraron los reclamos de los sahs sobre algunos kanatos del Cáucaso, en virtud de que habían sido independientes de facto mucho antes de la ocupación rusa.45
Los kanatos ejercieron el control exclusivo sobre las principales rutas del comercio entre Asia Central y el Occidente.46 Envueltos en una guerra constante, estos kanatos fueron incorporados eventualmente al Imperio ruso en 1813, luego de la Guerra ruso-persa. El área al norte del río Aras, una porción del actual territorio azerbaiyano, formó parte de Irán hasta que fue ocupada por Rusia.8 47 48 49 50 51 Con el Tratado de Turkmenchay, Persia reconoció la soberanía rusa sobre el Kanato de Ereván, el Kanato de Najicheván y el Kanato de Lankaran.
En 2007, durante la construcción de un estadio, se descubrió la fosa común de Quba. Los estudios realizados por científicos azerbaiyanos y extranjeros confirmaron que los restos humanos localizados en el lugar pertenecían a los residentes locales de varias nacionalidades, incluyendo judíos y lezguinos, que fueron asesinados en 1918 en una masacre ejecutada por los armenios.52 Para 2010, se habían hallado más de 600 cadáveres, incluyendo los restos de 50 niños y 100 mujeres.53
 
 
Mapa de la República Democrática de Azerbaiyán publicado por la Conferencia de Paz de París (1919).
Luego del colapso del Imperio ruso durante la Primera Guerra Mundial, Azerbaiyán, Armenia y Georgia formaron la efímera República Democrática Federal de Transcaucasia. Cuando se disolvió en mayo de 1918, Azerbaiyán declaró su independencia como la República Democrática de Azerbaiyán (RDA). La RDA fue la primera república parlamentaria moderna en el mundo islámico.6 8 54 Entre las principales aportaciones de este primer parlamento se encuentra el otorgar a las mujeres el derecho al voto, uno de los primeros países en la región en hacerlo.6 También se estableció la Universidad Estatal de Bakú, la primera universidad moderna en el Medio Oriente.6
Para marzo de 1920, la expansión de la Unión de las Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) comenzó a ser una amenaza para Bakú. Vladimir Lenin dijo que la ocupación de la RDA estaba justificada porque la URSS no podría sobrevivir sin el petróleo bakuense.55 56 Luego de sólo 23 meses de vida independiente, el 11.º ejército rojo de los bolcheviques invadió el país, instaurando la República Socialista Soviética de Azerbaiyán el 28 de abril de 1920. Aunque gran parte de los efectivos del recién formado ejército azerbaiyano se encontraba luchando contra una revuelta armenia desatada en Karabaj, Azerbaiyán no renunció a su breve independencia de manera fácil. Cerca de 20 000 soldados azerbaiyanos murieron como parte de la resistencia a la reconquista rusa.57
El 13 de octubre de 1921, las repúblicas soviéticas de Rusia, Armenia, Azerbaiyán y Georgia firmaron un acuerdo con Turquía conocido como el Tratado de Kars. Según este, la anteriormente independiente RSS de Najicheván se convertiría en una república autónoma bajo la supervisión de la RSS de Azerbaiyán. Por otro lado, Armenia obtuvo la región de Zangezur y Turquía accedió a devolverle Gyumri (entonces conocido como Alexandropol).
 
 
Bakú a principios de la década de 1950.
Durante la Segunda Guerra Mundial, Azerbaiyán jugó un papel crucial en la estrategia energética de la URSS, ya que la mayor parte del petróleo utilizado por el Frente Oriental provenía de Bakú. En febrero de 1942 y por decreto del Sóviet Supremo de la Unión Soviética, más de 500 trabajadores de la industria del petróleo en Azerbaiyán fueron honrados con órdenes y medallas. La Operación Edelweiss, ejecutada por el Wehrmacht alemán, tenía como blanco Bakú debido a su importancia como proveedor de energía para la URSS.8 Entre 1941 y 1945, un quinto de todos los azerbaiyanos pelearon en la Segunda Guerra Mundial. Aunque la población total de Azerbaiyán en ese momento era de 3,4 millones de habitantes, aproximadamente 600 000 efectivos, de los cuales más de 100 000 eran mujeres, pelearon en el frente de la batalla; cerca de 250 000 personas murieron en la guerra.58 Más de 130 azerbaiyanos fueron nombrados Héroes de la Unión Soviética, incluyendo al general de división Azi Aslanov, quien recibió dos veces el título.59
En la década de 1940, la amenaza de una invasión soviética a Irán hizo que este país cerrara su frontera norte y la mantuvo vigilada hasta los años 1990.60 Como otras naciones, en los setenta años de dominio soviético la RSS de Azerbaiyán sufrió de la opresión política y cultural, así como de una forzada transición económica al comunismo. Al mismo tiempo, la población aumentó así como los niveles de alfabetismo y la industrialización.61 Durante la época de la Guerra Fría, miles de inmigrantes rusos y armenios llegaron a Azerbaiyán, aunque muchos de ellos abandonaron el país en la década de 1990.62 De acuerdo al censo de 1970, había 510 000 rusos y 484 000 armenios en el país.63 Luego de la década de 1960 se comenzaron a manifestar las primeras señales de la decaída socialista, el petróleo de Bakú empezó a perder su importancia en el abastecimiento de la URSS y la economía se contrajo. El presidente Heydar Aliyev, líder del Partido Comunista de Azerbaiyán, introdujo algunas mejoras a la situación del país, pero fue destituido luego de que comenzaron las políticas de la perestroika.61
[editar]República
 
 
Situación en 2012 de la República de Nagorno Karabaj, un país independiente de facto y los otros distritos ocupados.
Véanse también: Guerra de Nagorno Karabaj y República de Nagorno Karabaj.
 
 
El Baku Crystal Hall fue construido en 2011 para albergar el Festival de Eurovisión y otros eventos futuros.
Luego de las políticas de la glásnost iniciadas por Mijaíl Gorbachov, los disturbios civiles y las luchas étnicas crecieron en diversas regiones de la Unión Soviética, incluidos los de Nagorno Karabaj, una región de la RSS de Azerbaiyán64 En respuesta a la indiferencia de Moscú por el conflicto ya agravado, los disturbios en Azerbaiyán dieron lugar a llamamientos en favor de la independencia y la secesión, que culminaron en el enero negro en Bakú.65 En 1990, el Consejo Supremo de la RSS de Azerbaiyán retiró las palabras «Socialista Soviética» del nombre oficial del país, aprobó la Declaración de Soberanía de la República de Azerbaiyán y restauró la bandera de la RDA.66 El 18 de octubre de 1991, el Consejo Supremo de Azerbaiyán adoptó una declaración de independencia que fue afirmada por un referéndum nacional en diciembre siguiente, cuando la Unión Soviética se disolvió oficialmente.66
Los primeros años de independencia fueron eclipsados por la Guerra de Nagorno Karabaj, en la que la población armenia de esta región pretendía la separación de Azerbaiyán y la unión con Armenia. Al final de las hostilidades en 1994, Azerbaiyán perdió el control del 16% de su territorio, incluidos los de Nagorno Karabaj.67 68 Como resultado del conflicto, cerca de 30 000 personas han muerto y más de un millón han sido desplazadas.69 Aunque cuatro resoluciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas (822, 853, 874 y 884) demandan «la retirada inmediata de todas las fuerzas armenias de todos los territorios azerbaiyanos ocupados», el conflicto aún persiste.70
En 1993, el presidente democráticamente electo Abulfaz Elchibey fue derrocado por una insurrección militar liderada por el coronel Surat Huseynov, lo que se tradujo en la llegada al poder del exlíder soviético de Azerbaiyán, Heydar Aliyev.71 En 1994, el primer ministro Surat Huseynov intentó un golpe militar contra Aliyev, pero fue detenido y acusado de traición.72 En 1995, se evitó un intento de golpe de estado por parte del comandante de la OMON Rovshan Javadov, el cual se saldó con la muerte de este último y la disolución de la OMON de Azerbaiyán.73 74 Durante su mandato, Aliyev logró reducir el desempleo en el país, desmantelar grupos criminales, establecer las instituciones fundamentales para un Estado independiente y llevó la paz y la estabilidad para mejorar la inversión extranjera. Al mismo tiempo, el país estuvo invadido por la corrupción en la burocracia gubernamental.75 En octubre de 1998, Aliyev fue reelegido para un segundo término. Pese a la mejora de la economía, particularmente con la explotación de diversos pozos petroleros, su gobierno fue criticado por un supuesto fraude electoral y corrupción.76
Entre 2000 y 2001 se aumentaron los esfuerzos para mejorar las relaciones con los demás países de la región y se reanudaron las negociaciones sobre el futuro de Nagorno Karabaj, contando con la mediación de Francia y Turquía. También en 2001, Azerbaiyán sustituyó oficialmente el alfabeto cirílico por el latino, buscando con esta medida un acercamiento del país a Occidente.77 En 2003, Ilham Aliyev sucedió a su padre como presidente y su gobierno se ha encargado de mantener muchas de las políticas de su antecesor, así como procurar una mayor apertura a occidente y convertir a Azerbaiyán en una nación industrializada.78 79
[editar]Gobierno y política
 
Artículo principal: Política de Azerbaiyán.
 
 
El presidente Ilham Aliyev con el presidente ruso Dmitry Medvedev durante la cumbre de la CEI de 2008.
La formación estructural del sistema político azerbaiyano se completó con la adopción de una nueva constitución el 12 de noviembre de 1995.80 De acuerdo al artículo 23 de la constitución, los símbolos nacionales son la bandera, el escudo y el himno nacional.81 El poder del Estado está limitado sólo por la ley en asuntos internos, pero para asuntos internacionales también es limitado por las reglamentaciones de los acuerdos internacionales.80
El gobierno de Azerbaiyán se basa en la división de poderes en tres ramas: legislativo, ejecutivo y judicial.81 El poder legislativo está constituido por la Asamblea Nacional unicameral y por la Asamblea Nacional Suprema en la República Autónoma de Najicheván. Las elecciones para la asamblea se celebran cada cinco años, el primer domingo de noviembre.81 El Partido Nuevo de Azerbaiyán y otros partidos pequeños alineados con el gobierno actual ocupan la mayor parte de los 125 asientos en la Asamblea.82 Durante las elecciones de 2010, los partidos de la oposición, el Musavat y el Partido del Frente Popular Azerbaiyano, no lograron obtener un sólo asiento. Sin embargo, los observadores europeos encontraron numerosas irregularidades durante la preparación y realización de las elecciones.83
El poder ejecutivo está representado por el presidente elegido para un periodo de cinco años mediante sufragio directo.80 El presidente está autorizado para conformar su propio gabinete, un órgano del poder ejecutivo subordinado al presidente, que normalmente consiste en el primer ministro, sus diputados y ministros. El presidente no tiene el derecho de disolver la Asamblea Nacional, pero tiene derecho de veto sobre sus decisiones. Para anular el veto presidencial, el parlamento debe tener una mayoría de 95 votos.81 El poder judicial está conformado por la Corte Constitucional, la Corte Suprema, la Corte de Apelación y los tribunales comunes; el presidente nombra a los jueces que laboran en estas cortes.80
Establecido el 10 de abril de 1997, el Consejo de Seguridad es un órgano deliberativo bajo el control del presidente, quien lo organiza según lo estipulado en la constitución. El departamento administrativo no forma parte de la oficina del presidente, pero maneja las actividades financiera, técnicas y del poder ejecutivo.81 Aunque Azerbaiyán ha realizado varias elecciones desde que obtuvo su independencia y que cuenta con muchas instituciones formales para la democracia, en el reporte de Libertad en el Mundo 2012 hecho por Freedom House es considerado como «no libre».84
[editar]Relaciones exteriores
Véanse también: Anexo:Misiones diplomáticas de Azerbaiyán y Relaciones entre Azerbaiyán y la Unión Europea.
 
 
El ministro de relaciones exteriores Elmar Mammadyarov y su esposa junto con el presidente de los Estados Unidos Barack Obama y la primera dama Michelle Obama.
La efímera República Democrática de Azerbaiyán logró establecer relaciones diplomáticas con seis países, además de enviar representantes diplomáticos a Alemania y Finlandia.85 El proceso del reconocimiento internacional de la independencia azerbaiyana luego de la caída de la Unión Soviética duró menos de un año. El último país en reconocer la independencia de Azerbaiyán fue Baréin, el 6 de noviembre de 1996.86 Las primeras relaciones diplomáticas con intercambio mutuo de misiones fueron establecidas con Turquía, Pakistán, Estados Unidos, Irán e Israel.85 87 Desde entonces, Azerbaiyán ha puesto un particular énfasis en su «relación especial» con Turquía.88 89
Para 2012, el país mantenía relaciones diplomáticas con 158 países, además de formar parte de 38 organizaciones internacionales.14 Es un miembro observador en el Movimiento de Países No Alineados y la Organización Mundial del Comercio, y un corresponsal de la Unión Internacional de Telecomunicaciones.14 El 9 de mayo de 2006, Azerbaiyán fue elegido para ser miembro del recién establecido Consejo de Derechos Humanos por la Asamblea General de las Naciones Unidas.16
Las prioridades de la política exterior azerbaiyana incluyen: la restauración de su integridad territorial; la eliminación de las consecuencias de la pérdida de Nagorno-Karabaj y otros territorios;79 90 la integración en la estructura europea y euro-atlántica; contribuir a la seguridad internacional; la cooperación con organizaciones internacionales; la cooperación regional y en las relaciones bilaterales; fortalecimiento de las fuerzas de defensa; promoción de la seguridad por medio de políticas nacionales; fortalecimiento de la democracia; preservación de la tolerancia étnica y religiosa; apoyo a políticas científicas, educacionales y culturales con la preservación de los valores morales; desarrollo socioeconómico; reforzar la seguridad interna y fronteriza y la creación de nuevas políticas de migración, energía y seguridad en el transporte.79
Azerbaiyán es un miembro activo de las coaliciones internacionales que luchan contra el terrorismo. El país contribuye a los esfuerzos por mantener la paz en Kosovo, Afganistán e Irak.91 También es un miembro activo del programa Asociación para la Paz de la OTAN, además de mantener buenas relaciones con la Unión Europea, a la cual podría pedir su acceso si las condiciones le son favorables.79
A finales de 2007, el gobierno azerbaiyano anunció que la larga disputa sobre el territorio ocupado por Armenia estaba a punto de desencadenar una guerra si no se resolvía pronto.79 Para esto, el gobierno ha ido incrementando el presupuesto para la defensa. En Armenia, las sanciones económicas impuestas por sus vecinos han hecho que la economía se debilite, trayendo consigo el alza a los precios de los productos básicos y un gran declive en los ingresos del Estado.92
[editar]Fuerzas armadas
 
 
Unidad Especial 641° de Ataque Naval durante un ejercicio militar.
La historia del ejército moderno azerbaiyano comenzó en la época de la República Democrática, cuando se creó el Ejército Nacional el 26 de junio de 1918.93 94 Luego de que Azerbaiyán recobrara su independencia tras la disolución de la Unión Soviética, el 9 de octubre de 1991 se fundaron las Fuerzas Armadas de la República de Azerbaiyán, de acuerdo a lo estipulado en la Ley de las Fuerza Armadas.95 La fecha original del establecimiento del ejército de la RDA (26 de junio) se conmemora actualmente como el Día del ejército.96 En 2002, Azerbaiyán tenía 95 000 elementos activos en sus fuerzas armadas, además de 17 000 efectivos en las tropas paramilitares.97 Las fuerzas armadas se componen de tres ramas: el ejército, la fuerza aérea y la armada. Sin embargo, también engloban varios subgrupos militares que pueden intervenir en la defensa nacional si así se requiere. Entre estos se encuentran las Tropas Internas del Ministerio de Asuntos Interiores y el Servicio Estatal de Fronteras, el cual incluye la Guardia Costera.67 La Guardia Nacional de Azerbaiyán es otra de las fuerzas paramilitares que opera como una entidad semi-independiente del Servicio Estatal de Protección Especial, una agencia bajo el control del presidente.98
Azerbaiyán se adhiere al Tratado de las Fuerzas Armadas Convencionales en Europa y ha firmado múltiples tratados internacionales sobre armamento. El país coopera cercanamente con la OTAN en diversos programas de mantenimiento de la paz, de modo que ha desplegado 151 tropas de mantenimiento de la paz en Irak y otras 184 en Afganistán.91 En 2011, el presupuesto para el gasto militar fue de US$ 4460 millones.99 El Ministerio de la Industria de la Defensa fabrica armas pequeñas, sistemas de artillería, tanques, binoculares de visión nocturna, bombas de aviación, vehículos militares automáticos, aviones y helicópteros militares.100 101 102 103
[editar]Derechos humanos
En materia de derechos humanos, respecto a la pertenencia en los siete organismos de la Carta Internacional de Derechos Humanos, que incluyen al Comité de Derechos Humanos (HRC), Azerbaiyán ha firmado o ratificado:
 Estatus de los principales instrumentos internacionales de derechos humanos.104
Azerbaiyán Tratados internacionales
CESCR105 CCPR106 CERD107 CED108 CEDAW109 CAT110 CRC111 MWC112 CRPD113
CESCR CESCR-OP CCPR CCPR-OP1 CCPR-OP2-DP CEDAW CEDAW-OP CAT CAT-OP CRC CRC-OP-AC CRC-OP-SC CRPD CRPD-OP
Pertenencia
 Firmado y ratificado,  firmado pero no ratificado,  ni firmado ni ratificado,  sin información,  ha accedido a firmar y ratificar el órgano en cuestión, pero también reconoce la competencia de recibir y procesar comunicaciones individuales por parte de los órganos competentes.
[editar]Organización territorial
 
 
 
Regiones económicas de Azerbaiyán.
 
 
Distritos de Azerbaiyán.
Artículo principal: Organización territorial de Azerbaiyán.
Para fines de estadísticas y contabilidad, Azerbaiyán está dividido en diez regiones económicas, las cuales se basan en los indicadores socioeconómicos compartidos por cada zona. Para fines políticos y electorales, la nación se divide en 66 raiones (rayonlar, singular rayon) y 77 ciudades (şəhərlər, singular şəhər), de las cuales 11 se encuentran bajo la autoridad directa de la república.114 Más aún, Azerbaiyán incluye la República Autónoma (muxtar respublika) de Najicheván.67 El presidente nombra a los gobernadores de cada división, mientras que el gobierno de Najicheván es elegido y aprobado por la Asamblea najichevita. La República Autónoma de Najicheván comprende siete distritos y una ciudad, mientras que la República de Nagorno Karabaj tiene bajo su control tres distritos, dos ciudades y parte de otros dos distritos.67
Las regiones económicas de Azerbaiyán, con sus respectivas subdivisiones entre paréntesis, son:
Abşeron (2 raiones, 2 ciudades)
Aran (16 raiones, 3 ciudades)
Daghlig Shirvan (4 raiones)
Ganja-Qazax (10 raiones, 1 ciudad)
Kəlbəcər-Laçın (4 raiones)
Lənkəran (6 raiones, 1 ciudad)
Najicheván (7 raiones, 1 ciudad)
Quba-Xaçmaz (5 raiones)
Şəki-Zaqatala (6 raiones, 1 ciudad)
Yukhari Garabaj (7 raiones, 2 ciudades)
[editar]Geografía
 
Artículo principal: Geografía de Azerbaiyán.
 
 
Mapa de Azerbaiyán.
Azerbaiyán se encuentra en la región del Cáucaso Sur en Eurasia, entre Asia Occidental y Europa Oriental. Se ubica entre las latitudes 38° y 42° N y las longitudes 44° y 51° E. La longitud total de las fronteras del país es de 2648 km, de los cuales 1007 km los comparte con Armenia, 756 km con Irán, 480 km con Georgia, 390 km con Rusia y 15 km con Turquía.115 El litoral mide más de 800 km.115 El territorio azerbaiyano se extiende por 400 km de norte a sur, y 500 km de oeste a este.
Tres accidentes geográficos predominan en Azerbaiyán: el mar Caspio, cuya costa forma una frontera natural al oriente, la cordillera del Gran Cáucaso al norte y las llanuras extensas del centro. El Gran Cáucaso, los montes Talysh y el Cáucaso Menor cubren cerca del 40% de la superficie del país.116 El punto más alto es el monte Bazardüzü (4458 msnsm), mientras que el punto más bajo se ubica en el mar Caspio (-28 m).117 Cerca de la mitad de todos los volcanes de lodo del planeta se concentran en Azerbaiyán.118
Los ríos y lagos forman la mayor parte de la red hidrológica de Azerbaiyán y son la principal fuente de agua dulce. Se formaron durante un largo periodo geológico y cambiaron significativamente durante ese tiempo, lo que es particularmente evidente en los remanentes de ríos antiguos que existen por todo el país. Esta cuenca está bajo un cambio constante debido a las influencias naturales y las actividades humanas.119 Sólo 24 de los 8350 ríos sobrepasan los 100 km de longitud.116 Todos estos ríos desembocan en el mar Caspio, al oriente.116 El lago más grande es el lago Sarysu (67 km²), mientras que el río más extenso es el Kurá (1515 km).120 Junto con el Aras, se dirigen hacia el oriente hasta la llanura de Kur-Araz, formando una red navegable que atraviesa el centro del país y desemboca en el mar Caspio. Las cuatro islas azerbaiyanas más grandes ocupan un área aproximada de 30 km², de donde se destaca el archipiélago Bakú.121
[editar]Clima
 
 
Monte Bazardüzü, el punto más alto de Azerbaiyán.
El clima de Azerbaiyán está influenciado particularmente por las masas de aire frío provenientes del Ártico llevadas por el anticiclón Escandinavo, de Siberia y de Asia Central.122 Sin embargo, el paisaje variante de Azerbaiyán afecta la manera en que estos fenómenos interactúan con el clima.122 El Gran Cáucaso protege al país de la influencia directa de las masas de aire frío que provienen del norte, lo que conduce a la formación de un clima subtropical en muchas de las planicies y piedemontes del país. Además, estas zonas se caracterizan por tener altos índices de radiación solar. Gracias es su diversidad geográfica, nueve de los once climas existentes en la clasificación climática de Köppen se encuentran en Azerbaiyán.119 No obstante, el clima subtropical árido con veranos cálidos e inviernos templados es el que predomina en la mayor parte del país, incluyendo su capital.123 Las temperaturas más frías (-33 °C) y más cálidas (46 °C) en el país fueron registradas en dos raiones, Julfa y Ordubad.119 La precipitación máxima anual cae en Lankaran (1600 a 1800 mm) y la mínima en Abşeron (200 a 350 mm).119 La caída de nieve se restringe a las zonas altas y montañosas, principalmente en el norte.123
[editar]Medio ambiente
 
 
Paisaje montañoso de Quba.
Los primeros reportes de la riqueza y diversidad de la vida animal en Azerbaiyán se pueden encontrar en las notas de viajes de los comerciantes que visitaban la zona. Varias esculturas y tallados de animales han sobrevivido en los monumentos arquitectónicos, rocas y cerámica como testimonio de la flora de aquella época. Sin embargo, los primeros intentos por recopilar las variedades de especies animales en Azerbaiyán datan del siglo XVII y fueron realizados por los primeros naturistas del país.116 Actualmente se sabe que hay 106 especies de mamíferos, 97 especies de peces, 363 especies de aves, 10 especies de anfibios y 52 especies de reptiles viviendo en territorio azerbaiyano.116 El animal nacional es el caballo Karabaj, un equino de montaña endémico de la región. El caballo Karabaj cuenta con una buena reputación gracias a su buen temperamento, velocidad, elegancia e inteligencia. Es uno de los caballos con la casta más antigua, ya que sus ancestros pueden ser rastreados hasta la Edad Antigua. Sin embargo, debido a problemas políticos y a la destrucción de su hábitat, este animal se ha convertido en una especie amenazada.124
La flora de Azerbaiyán consiste en más de 4500 especies de plantas vasculares. Debido al clima único del país, su flora es más rica en cuanto número de especies, en comparación con los otros países de la región del Cáucaso. De hecho, dos terceras partes de las especies de la zona pueden ser encontradas en Azerbaiyán.125 Desde su independencia, el gobierno azerbaiyano ha llevado a cabo diversas acciones por preservar el medio ambiente. Sin embargo, no fue hasta 2001 cuando se comenzaron a implementar normas verdaderas para la protección de la naturaleza, luego de que se aumentara el presupuesto estatal con fondos provenientes del oleoducto Bakú-Tiflis-Ceyhan. En cuatro años las áreas protegidas se duplicaron y ahora cubren el 8% del territorio nacional. Desde 2001, el gobierno ha creado siete reservas naturales de gran tamaño y casi duplicó el presupuesto para la protección ambiental.126
[editar]Economía
 
Artículo principal: Economía de Azerbaiyán.
Exportaciones a67 Importaciones de67
 Italia 26,8% Turquía 17,7%
 Estados Unidos 8,4% Rusia 14,5%
 Alemania 7,1% Alemania 9,9%
 Francia 6,7% China 9,6%
 República Checa 4,9% Reino Unido 7,2%
Otros 46,1% Otros 42,1%
Luego de obtener su independencia en 1991, Azerbaiyán se convirtió en miembro del Fondo Monetario Internacional, el Banco Mundial, el Banco Europeo para la Reconstrucción y el Desarrollo, el Banco Islámico de Desarrollo y el Banco Asiático de Desarrollo.127 El sistema bancario azerbaiyano consiste del Banco Central de Azerbaiyán, las bancas comerciales y las organizaciones crediticias no bancarias. El Banco Nacional (ahora Central) se creó en 1992 basado en el Banco Estatal de Ahorros de Azerbaiyán, una filial del Banco Estatal de Ahorros de la URSS. Su función es la emisión y el impulso de la moneda nacional, el manat azerbaiyano, así como supervisar y regular las actividades de todos los bancos comerciales.128
Impulsada por un crecimiento en la oferta y la demanda, la inflación durante el primer trimestre del 2007 alcanzó el 16,6%.129 Los ingresos nominales y los salarios mensuales ascendieron en un 29% y 25%, respectivamente, pero el aumento en los precios de los productos básicos incrementaron la inflación.129 Azerbaiyán muestra algunos síntomas del llamado «mal holandés» debido al rápido crecimiento del sector energético, el cual provoca la inflación y hace que las exportaciones que no pertenecen a este rubro sean más costosas.130
En los primeros años del siglo XXI se controló un poco la alta inflación para la reforma de la moneda, y el 1 de enero de 2006 salió en circulación el nuevo manat azerbaiyano que cimentó la adopción de las reformas económicas y borró los vestigios de la antigua inestabilidad económica.131 132 En 2008, el Banco Mundial colocó a Azerbaiyán como uno de los diez países con mejores reformas económicas en el Reporte Haciendo Negocios.133 Para el periodo 2011-2012, el país se posicionó en el lugar 55 del Índice de Competitividad Global, por encima de los otros países de la CEI.134
 
 
Edificio del Banco Central en el centro de la capital.
El crecimiento en el PIB observado en Azerbaiyán durante los últimos años hizo del país una de las economías de más rápido crecimiento en el mundo. Pero el sector bancario aún no ha logrado todo su potencial de desarrollo que podría alcanzar dado el continuo crecimiento.135 Aunque en la mayoría de los países desarrollados este sector juega un papel más visible en el proceso de desarrollo, el mercado bancario de Azerbaiyán se encuentra en un estado de desarrollo mínimo, aunque sí ayuda a realizar las reformas económicas orientadas hacia el proceso de privatización.135 Es por esto que el sistema bancario es considerado como un elemento importante a mejorar para el desarrollo económico. Para los años 2000, en el país ya funcionaba un avanzado sistema bancario doble —con iniciativas públicas y privadas— que se basa en los principios de una economía de mercado.136
Desde 2002 se han implementado múltiples reformas con el fin de reestructurar el sector bancario. Los principales obstáculos a vencer son el bajo índice de privatización de los bancos estatales, un mercado financiero débil y la falta de transparencia en operaciones financieras. Las reformas lentamente han comenzado a mostrar resultados positivos y la competitividad entre los bancos líderes continua aumentando.136
 
 
Plaza Azneft en el centro de Bakú, nombrada así por la empresa Azneft (AzOil).
Azerbaiyán cuenta con la superficie agrícola más grande de la región, ya que 54,9% de su territorio está ocupado por terrenos de cultivo, lo que equivale a más de 4 758 400 hectáreas.115 137 En 2011, el total de la superficie forestal era de 144,2 millones m².137 Los institutos de investigación científica se concentran en estudios para favorecer el crecimiento de cereales, hortalizas, frutas subtropicales y plantas medicinales.138 Se cosechan cantidades importantes de granos, patatas, betabeles, uvas, tabaco y té; la cría de animales como ovejas, cerdos y cabras también impulsa este sector.123 En contraste, la industria de la pesca en el Caspio está disminuyendo: en 2002 la marina mercante constaba sólo de 54 botes que se enfocaban principalmente a la explotación del esturión y el esturión beluga.139 Desde la década de 1990 la industria ha tenido un crecimiento considerable, de modo que algunos de los productos que anteriormente eran importados ahora son producidos total o parcialmente dentro del país, incluyendo la Coca-Cola, la cerveza, el parquet y los oleoductos.140
El turismo es una parte importante de la economía azerbaiyana. En la década de 1980 el país era un destino turístico de relevancia regional, pero la caída de la Unión Soviética y la Guerra de Nagorno-Karabaj dañaron la imagen y la industria turística de Azerbaiyán.141 No fue hasta los años 2000 que el turismo comenzó a recobrarse, y desde entonces el país ha experimentado un gran crecimiento en el número de visitas turísticas y pernoctaciones.142 En años recientes, Azerbaiyán también se ha convertido en un destino popular para el turismo religioso, de spa y de salud.143 El gobierno ha calificado como de «alta prioridad» el desarrollo de Azerbaiyán como un destino turístico de primera clase como parte de su estrategia para convertirlo en un contribuidor importante a la economía nacional.144
[editar]Infraestructura
 
[editar]Energía
 
 
Extracción de petróleo a las afueras de Bakú.
La principal fuente de energía proviene de los combustibles fósiles: dos tercios de su superficie cuentan con yacimientos de petróleo y gas natural.145 Gracias a esta abundancia el país produce alrededor de 1,4 millones de barriles de petróleo al día.67 En septiembre de 1994, el gobierno azerbaiyano firmó un contrato de treinta años junto con trece compañías petroleras, entre las que se destacan Amoco, BP, ExxonMobil, Lukoil y Statoil.127 Como las compañías extranjeras tienen permitido perforar los yacimientos en aguas profundas aún intactos, Azerbaiyán es considerado como uno de los puntos de exploración y desarrollo más importantes de la industria.146 El Fondo Estatal Petrolero de Azerbaiyán se estableció con el presupuesto extra para asegurar la estabilidad macroeconómica, la transparencia en la administración de recursos petroleros y el manejo de las reservas para futuras generaciones. Azeriqaz, una empresa de SOCAR, intenta asegurar el abastecimiento de gas a todo el país para el 2021.147 La región del Cáucaso Menor aporta la mayor parte del oro, plata, hierro, cobre, titanio, cromo, manganeso, cobalto, molibdeno y antimonio utilizados en el país.145
[editar]Transporte
 
 
Bote azerbaiyano en el mar Caspio.
La ubicación privilegiada de Azerbaiyán en la encrucijada de las vías de tránsito más importantes a nivel internacional, como la ruta de la seda y el corredor sur-norte, destaca la importancia estratégica que tiene el sector de transportes en el economía del país.148 Este sector engloba las autopistas, carreteras, vías férreas, aéreas y marítimas.
Azerbaiyán es también un centro económico importante para el transporte de materias primas. El oleoducto Bakú-Tiflis-Ceyhan (BTC) comenzó sus operaciones en mayo de 2006 y se extiende más de 1774 km a través de Azerbaiyán, Georgia y Turquía. El BTC está diseñado para transportar más de 50 millones de toneladas de petróleo crudo anualmente desde el fondo del mar Caspio hasta la costa del Mediterráneo.149 El gasoducto del Sur del Cáucaso, que atraviesa los mismos países, inició sus funciones a finales de 2006 y ofrece un suministro de gas natural constante a los mercados europeos desde el yacimiento Shah Deniz. En este lugar se producen más de 296 000 millones de m³ de gas natural por año.150
En 2002, el gobierno estableció el Ministerio del Transporte con una amplia gama de políticas y funciones reguladoras. En el mismo año, el país se convirtió en miembro de la Convención de Viena sobre el Tráfico Vehicular.151 En este sentido, su prioridad más alta es la de mejorar la red de caminos y transformar el servicio de transportes en una de las ventajas de la inversión en el país, ya que sería de utilidad para el desarrollo de otros sectores económicos. En 2012, comenzó la construcción del ferrocarril Kars–Tiflis–Bakú, con la cual se espera proveer un medio de transporte entre Asia y Europa al conectar las vías férreas de China y Kazajistán en el este con Estambul y el resto del sistema ferroviario europeo al oeste.152 En 2010, las vías férreas se extendían por más de 2918 km, mientras que las vías electrificadas cubrían 1278 km.67
También había 35 aeropuertos y sólo un helipuerto; el Aeropuerto Internacional Heydar Aliyev en Bakú es el más importante debido a la cantidad de pasajeros y mercancías que anualmente recorren el complejo. De los 59 141 km de carreteras y autopistas que hay en el país, más de la mitad se encuentran aún sin pavimentar.67 Aunque el Ministerio de Transportes ha comenzado a modernizar las autopistas que unen a las principales ciudades, la mayor parte de los caminos están en malas condiciones, dando como resultado altos índices de accidentes automovilísticos.153
[editar]Comunicaciones
 
 
Construida en 1996, la Torre TV Bakú se convirtió en un símbolo de la capital.
La explotación de los yacimientos de petróleo y gas en la década de 2000, ayudó a mejorar la situación de las comunicaciones, la ciencia y la tecnología, además de campañas a favor de la modernización y la innovación. El gobierno estima que en un futuro los ingresos por la venta de tecnología de la información y de la industria de las comunicaciones crecerán y serán comparables a las que tiene actualmente el petróleo.154 Sin embargo, muchos de los medios de comunicación masiva están bajo la constante censura del gobierno, lo que ha llevado a varios grupos de defensa de los derechos humanos a abogar por la libertad de expresión de los azerbaiyanos.155
El país se encuentra haciendo progresos en el desarrollo del sector de telecomunicaciones. Sin embargo, todavía enfrenta graves problemas, tales como la pobre infraestructura y un marco legal insuficiente. El Ministerio de Comunicaciones y Tecnología de la Información, también conocido por operar la compañía Aztelekom, actúa como creador de políticas y regulador. Los teléfonos públicos sólo sirven para realizar llamadas locales y requieren de una tarjeta disponible en tiendas y comercios. Estas tarjetas permiten hacer sólo una llamada de duración indefinida. En 2009, había cerca de 1,5 millones de líneas telefónicas fijas,156 9,1 millones de telefonía móvil157 y 1,4 millones de usuarios de internet.158 Entre los proveedores de GSM más importantes se encuentran Azercell, Bakcell y Azerfon.159
La Agencia Espacial de Azerbaiyán está planeando lanzar su primer satélite para mediados de 2012, AzerSat 1, desde el Puerto espacial de Kourou en la Guayana Francesa.160 161 162 Este satélite cubrirá Europa y varios países de Asia y África para la transmisión de señales de televisión, radio e internet.163 El lanzamiento de su propio satélite será el primer paso en el plan de Azerbaiyán por desarrollar una industria espacial propia.164 165
Sólo existe una estación de radio pública, el resto son de la iniciativa privada. Las transmisiones de radio están disponibles en otros idiomas aparte del azerí, principalmente ruso, armenio, georgiano, los cuales son financiados con el presupuesto estatal.166 Algunas estaciones de radio locales utilizan los dialectos del azerí como el idioma principal en sus transmisiones.166 La misma situación se presenta en varios periódicos y revistas, dirigidas a las minorías étnicas existentes en el país.166 El primer periódico en azerí, Akinchi, se publicó por primera vez en 1875. Existen varios canales de televisión operando en Azerbaiyán, tres de ellos son propiedad del gobierno: AzTV, Idman TV y Medeniyyet TV. Aparte de los anteriores, hay otro canal público de iniciativa privada, Ictimai TV y trece canales privados.167
[editar]Demografía
 
Artículo principal: Demografía de Azerbaiyán.
Véase también: Azeríes.
Composición étnica (2009)168
Azeríes 91,60%
Lezguinos 2,02%
Armenios 1,35%
Rusos 1,34%
Talyshi 1,26%
Otros 2,43%
 
 
Mapa etnográfico de Azerbaiyán, 2003.
Del total de la población estimada en julio de 2011, 9 165 000 habitantes, cerca del 52% vivía en las ciudades y el restante 48% en las zonas rurales.169 Las mujeres componen el 51% de la población, de modo que el índice de masculinidad es de 0,97 hombres por cada mujer.169 67
En 2011, la tasa de crecimiento demográfico fue de 0,85%, por debajo del promedio mundial de 1,09%.67 Un factor importante que ralentiza el crecimiento poblacional es el alto índice de migración. Cerca de tres millones de azerbaiyanos, muchos de ellos trabajadores, viven en Rusia.170 Ese mismo año, Azerbaiyán tuvo una tasa de emigración de 1,14 por cada 100 personas.67 Con 800 000 azeríes en calidad de refugiados y desplazados internos, el país cuenta con la mayor población en asilo humanitario en la región, y en 2006 tenía la población de desplazados internos per cápita más alta del mundo.171
En 2005, la tasa de morbilidad más alta fue por enfermedades respiratorias (806,9 enfermos por cada 10 000 habitantes).172 Ese año, las tasas de morbilidad más altas de enfermedades infecciosas y parasitarias fueron superadas por las de la influenza y las infecciones respiratorias agudas (4168,2 por cada 100 000 habitantes).172 La esperanza de vida en 2011 no rebasaba los 71 años, 74,6 para las mujeres y 68,3 para los hombres.67
A partir de la diáspora azerí existen comunidades azeríes en 42 países alrededor del mundo.173 Asimismo, existen muchos centros de minorías étnicas dentro de Azerbaiyán, incluyendo los alemanes, eslavos, judíos, kurdos, lezguinos, tártaros de Crimea, etc.166 Como resultado, los principales grupos étnicos en territorio azerbaiyano son los azeríes, los lezguinos, los armenios, los rusos y los talyshi, que juntos conforman más del 97% de la población. Los azeríes iraníes son la minoría más numerosa en Irán, conformando el 24% de la población iraní, es decir, 16 millones de personas.174
[editar]Religión
 
 
Domo del siglo XII de la mezquita Bibi-Heybat, que fue construida sobre la tumba de uno de los descendientes de Mahoma.175
En el artículo 48 de la constitución se establece que Azerbaiyán es un estado laico y asegura la libertad de culto.81 Cerca del 95% de la población es musulmana,176 de éstos el 85% son chiitas y el 15% suníes,177 haciendo de Azerbaiyán el segundo país con mayor proporción de chiitas, sólo después de Irán.178 En la capital se ubica el Templo del Fuego de Bakú, un antiguo templo hindú179 180 que, según los registros, ha sido destino de peregrinaje para los monjes hindúes desde hace más de un milenio.181 A menudo el lugar es mal señalado como el Templo Zoroastra del Fuego, debido a la asociación frecuente del fuego con el zoroastrismo.179 Existen otras religiones practicadas entre las diferentes minorías étnicas dentro del país, entre las que se destaca el cristianismo. La iglesia ortodoxa rusa y la georgiana junto con la iglesia apostólica armenia son las que cuentan con más seguidores.67
En 2010 había 498 católicos romanos.182 Otras denominaciones cristianas con presencia en el país incluyen a los luteranos, bautistas y los molokanos.183 También hay pequeñas comunidades de judíos, bahaíes, hare krishnas y testigos de Jehová.183
[editar]Idiomas
Artículo principal: Idioma azerí.
 
 
Extensión del azerí.
El idioma oficial es el azerí, una lengua túrquica hablada en el suroeste de Asia, principalmente en Azerbaiyán y en el Azerbaiyán iraní. El azerí es parte de las lenguas oguz y está estrechamente relacionado con el turco, el kashgai y el turcomano. El azerí se divide en dos variantes, el azerí norteño y el azerí sureño, además de contar con varios dialectos.184 El khalaj, el kashgai y el salchuq son considerados por algunos como idiomas independientes dentro del grupo de lenguas azeríes.185 Desde el siglo XVI hasta el siglo XX, el azerí se ocupó como lingua franca en la mayor parte de Transcaucasia (excepto la costa del mar Negro), el sur de Daguestán,186 187 188 el este de Turquía y Azerbaiyán iraní.189 190
Aunque el azerí es el idioma más hablado en el país y por cerca de una cuarta parte de la población en Irán, se hablan otros trece idiomas nativos.191 Algunos de estos son hablados en comunidades muy pequeñas, pero otros tienen importancia regional.192 El azerí es mutuamente inteligible con el turco y el gagauzo. La variante norteña del azerí se escribe con el alfabeto latino modificado, pero anteriormente fue escrito con el alfabeto persa (hasta 1929), con el alfabeto túrquico uniforme (1929–1939) y con el alfabeto cirílico (1939-1990).193 Los cambios en el alfabeto han sido moldeados en gran parte por fuerzas religiosas y políticas.77
[editar]Educación
 
 
Salón de una escuela primaria en Bakú.
Un porcentaje relativamente alto de azerbaiyanos cuentan con algún tipo de educación superior, principalmente de escuelas técnicas.194 Entre las instituciones de educación superior más importantes del país se destacan la Universidad Estatal de Bakú, la Universidad Estatal de Economía de Azerbaiyán y la Academia Estatal del Petróleo de Azerbaiyán.195 En la era soviética, el alfabetismo y la educación se elevaron dramáticamente desde sus bajos niveles iniciales, pese a dos cambios en el alfabeto estándar entre 1920 y 1940. De acuerdo a los datos del gobierno, en 1970 el 100% de los hombres y mujeres entre 9 y 49 años sabían leer y escribir.194 Según el Reporte de 2011 del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, el índice de alfabetización es de 99,5%.196
Luego de la independencia, una de las primeras leyes que aprobó la Asamblea Nacional para disociarse de la Unión Soviética fue el adoptar el alfabeto latino en las escuelas para reemplazar el cirílico.197 El sistema escolar azerbaiyano no ha sufrido muchas modificaciones desde la época soviética. Los primeros cambios incluyeron el restablecer la educación religiosa (prohibida en la URSS) y modificar el plan de estudios para enfatizar el uso del azerí y eliminar el contenido ideológico. Aparte de las escuelas primarias, las instituciones educativas del gobierno incluyen miles de jardínes de niños, secundarias generales y escuelas vocacionales, incluyendo escuelas secundarias especializadas y técnicas. La educación es obligatoria hasta el octavo grado.
[editar]Localidades principales
Principales localidades de Azerbaiyán
 
 
Bakú
 
Ganja
 
Sumqayit
Localidad Raión Población Localidad Raión Población
 
Mingachevir
 
Lankaran
 
Shirvan
1 Bakú Bakú 2 092 000 11 Xaçmaz Xaçmaz 63 500
2 Ganja Ganja 316 300 12 Cəlilabad Cəlilabad 56 900
3 Sumqayit Sumqayit 314 800 13 Stepanakert Stepanakert 55 200
4 Mingachevir Mingachevir 97 800 14 Ağcabədi Ağcabədi 47 300
5 Lankaran Lankaran 83 900 15 Şamaxı Şamaxı 44 200
6 Shirvan Shirvan 78 700 16 Salyan Salyan 41 300
7 Najicheván Najicheván 75 400 17 Ağdam Ağdam 40 700
8 Şəmkir Şəmkir 68 100 18 Neftçala Neftçala 38 500
9 Şəki Şəki 65 900 19 Quba Quba 38 400
10 Yevlax Yevlax 65 500 20 Bərdə Bərdə 38 100
Estimación para 2011198
[editar]Cultura
 
 
 
Los tapetes azeríes fueron declarados parte del Patrimonio oral e intangible de la Humanidad.
Artículo principal: Cultura de Azerbaiyán.
La cultura de Azerbaiyán se ha desarrollado bajo múltiples influencias. Aunque históricamente la población ha estado en contacto con las ideas culturales y religiosas de Irán, Azerbaiyán se encuentra más unido a las naciones túrquicas por los lazos lingüísticos y étnicos. A lo anterior, hay que agregarle el dominio de setenta años de la Unión Soviética y el impacto que tuvo en sus costumbres.199 Actualmente, las influencias occidentales son las más importantes, incluyendo la cultura de consumismo y la globalización; no obstante, se realizan varios esfuerzos para preservar las tradiciones nacionales. Algunos de los elementos principales de la cultura azerbaiyana son: la música, la literatura, la danza, el arte, la gastronomía, la arquitectura, el cine y las fiestas.200
[editar]Literatura
 
 
El poeta Samad Vurgun.
Una de las primeras figuras de la literatura azerí fue Pur Hasan Asfaraini, quien escribió un divan compuesto de gazales en persa y túrquico.201 202 En los gazales persas utilizó su seudónimo, mientras que en los túrquicos firmó con su nombre verdadero, Hasanoghlu.201 Sin embargo, la literatura clásica en azerí no se formó hasta el siglo XIV, basándose en varios dialectos que se hablaban durante la Alta Edad Media en Tabriz y Shirvan. Entre los poetas de este periodo se destacan Gazi Burhanaddin, Haqiqi (seudónimo de Jahan-shah Qara Qoyunlu) y Habibi.203 A finales de este siglo también comienza a desarrollarse la actividad literaria de Imadaddin Nesimi,204 uno de los grandes poetas del hurufismo túrquico de principios del siglo XV,205 206 207 208 y uno de los máximos representantes de los primeros divanes en la literatura túrquica, arábiga y persa.208 206 209
 
 
Khurshidbanu Natavan fue la hija del último dirigente del kanato de Karabaj y es considerada una de las mejores poetisas de Azerbaiyán.
El divan y el gazel se desarrollaron aún más dentro de la literatura azerí gracias a autores como Qasim al-Anvar, Fuzuli y Khatai. Una de las principales obras de la época es el Libro de Dede Korkut, que consiste de dos manuscritos copiados en el siglo XVI210 211 212 donde se narran doce historias que reflejan la tradición oral de los nómadas oguz.212 Dado que el autor narra hechos sobre el mandato de los Akkoyunlu y los otomanos, se cree que la colección perteneció a alguien que vivía en la frontera de ambos imperios.211 Mohammed Fuzuli escribió sus obras filosóficas denominadas qazales en árabe, persa y azerí, de modo que adquirió los beneficios de las tres tradiciones literarias a las que estuvo influenciado. Fizuli se convirtió en uno de los grandes líderes literarios de la época gracias a sus obras como El Divan de Gazales y Las Qasidas. En el mismo siglo, la literatura azerí floreció con el desarrollo de los ashiqs, además del Divan compuesto por el sah Ismail I, que contenía 1400 versos en azerí.213
Entre los siglos XVII y XVIII, las obras de Fizuli y los ashiqs fueron retomados por varios escritores y poetas prominentes como Qovsi de Tabriz, Abbas II de Persia, Agha Mesih Shirvani, Nishat, Molla Vali Vidadi, Molla Panah Vagif, Amani, Zafar, entre otros. Junto con los turcos, los turcomanos y los uzbekos, los azeríes también difundieron la leyenda de Köroglu, un héroe que data de las tradiciones orales de los túrquicos.214 Varias versiones documentadas de la historia de Köroglu se conservan en el Instituto de Manuscritos del país.202
La literatura moderna en azerí se basa principalmente en el dialecto de Shirvan, aunque los autores iraníes utilizan más el de Tabriz. Desde mediados del siglo XIX, los escritores azeríes recibieron la influencia de occidente y de países vecinos. Durante el siglo XX, la literatura azerí sobrevivió los cambios políticos y religiosos, aunados al cambio de alfabetos y a la represión soviética.215
[editar]Arte
 
 
Escultura de Bahram Gur en la Plaza Azneft.
Gran parte de la cultura de los azerbaiyana se encuentra plasmada en sus artesanías, como las tallas de madera, esculturas de metal, piedra y hueso, joyería, grabados, la fabricación de tapetes, la alfarería, los patrones de tejidos, el tejido de punto y los bordados. Cada uno de estos tipos de arte decorativo es evidencia de la diversidad étnica y cultural de Azerbaiyán.216 Muchos datos sobre el desarrollo de las artes y las artesanías azerbaiyanas fueron aportados por varios comerciantes, viajeros y diplomáticos que viajaron al país en distintas épocas. Así, Azerbaiyán constantemente ha sido reconocido como un centro para el desarrollo de las artes en la región. Las excavaciones arqueológicas en su territorio testifican que desde el segundo milenio a. C. ya se había desarrollado la agricultura, el trabajo en los metales, la cerámica y el tejido de tapetes.217
Una de las principales muestras del arte nacional son los tapetes azerbaiyanos, los cuales son tradicionalmente hechos a mano en distintos tamaños, con una textura densa y con patrones que son característica de las distintas regiones del país. En noviembre de 2010, los tapetes azerbaiyanos fueron agregados al Patrimonio oral e intangible de la Humanidad por la Unesco.218 219 Los tapetes azerbaiyanos pueden ser clasificados en varios grupos, pero la clasificación hecha por Latif Kerimov, un científico y artista azerí, es la más utilizada. Esta categorización se conforma de cuatro grandes grupos que integran las características de los propios tapetes y las zonas geográficas donde se elaboran: Shirvan, Qazax, Karabaj y Tabriz.220
[editar]Música
 
 
Joven azerí con la ropa e instrumentos musicales tradicionales.
Véanse también: Mugam, Meykhana, Arte de los ashiqs de Azerbaiyán y Azerbaiyán en el Festival de la Canción de Eurovisión.
La música folclórica de Azerbaiyán se basa en las tradiciones artísticas que se remontan a más de mil años atrás.221 Por siglos la música se ha desarrollado con base en las monodias, produciendo diversas melodías y ritmos,222 además de contar con un sistema de modo ramificado, donde la cromatización de las escalas mayor y menor tiene una gran importancia.222 Entre los instrumentos musicales nacionales se encuentran catorce instrumentos de cuerda, ocho de percusión y seis de viento.223 De acuerdo al Grove Dictionary of Music and Musicians, «en términos de etnicidad, cultura y religión los azerbaiyanos están musicalmente más cerca de Irán que de Turquía».224
El mugam, el meykhana y el ashiq son las tradiciones musicales más importantes de la nación. El mugam normalmente consiste en una mezcla de poesía con interludios instrumentales, de modo que cuando se interpreta una obra los poetas deben transformar sus emociones en cantos y música. Alim Qasimov es considerado como uno de los mejores intérpretes de mugam y uno de los mejores artistas azerbaiyanos.225 En contraste con las tradiciones mugam de Asia Central, el mugam azerbaiyano es menos rígido, con una improvisación similar a la del jazz.226 El 7 de noviembre de 2003, la Unesco proclamó la tradición mugam como una obras maestra del Patrimonio oral e intangible de la Humanidad.
 
«Gözəlim Sənsən» (‘Eres mi bella’)
 
Canción tradicional azerí donde se escuchan los instrumentos típicos del país.
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Por su parte, el meykhana es una canción tradicional distintiva de los azeríes, que usualmente se interpreta por varias personas al improvisar sobre un tema en específico. Finalmente, el ashiq combina poesía, narrativa, baile y música en un arte representativo tradicional que es un símbolo de la cultura del país. El intérprete es un juglar o trovador que toca el baglama, una figura que se remonta hasta las creencias chamanísticas de los pueblos túrquicos.227 Las canciones ashiqs son semiimprovisadas sobre temas comunes. El ashiq fue incluido por la Unesco en la Lista representativa del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad desde el 30 de septiembre de 2009.228
La música moderna intenta combinar las costumbres musicales con los ritmos contemporáneos de Occidente. Uno de los principales escenarios para la promoción internacional de la música moderna azerbaiyana es el Festival de la Canción de Eurovisión. Azerbaiyán hizo su debut en el festival de 2008. Al año siguiente lograron alcanzar el tercer puesto, y en 2010 el quinto.229 Ell & Nikki ganaron la edición de 2011 con el tema «Running Scared», dándole a Bakú la oportunidad de ser la sede de 2012, donde finalizaron en el cuarto sitio. Estas posiciones han hecho de Azerbaiyán uno de los países más exitosos en la historia del certamen.230 231
[editar]Arquitectura
 
 
Calle del centro histórico de Bakú, con las Torres Flama al fondo.
La arquitectura tradicional azerbaiyana combina elementos de las culturas de oriente y occidente.232 Muchos tesoros arquitectónicos antiguos como la Torre de la Doncella y el Palacio de los Shirvanshah en la Ciudad Fortificada de Bakú sobrevivieron al paso del tiempo y actualmente son los ejemplos mejor conservados de las construcciones azerbaiyanas antiguas. La lista indicativa de sitios para el Patrimonio de la Humanidad incluye otros sitios con una estilo arquitectónico notable, tales como el Atashgyakh de Bakú, el mausoleo de Najicheván, las construcciones defensivas de la orilla del mar Caspio, las reservas arquitectónicas e históricas de Şuşa y de Ordubad y el Palacio del Khan de Shaki.233 234
Otros edificios destacados por su arquitectura son el castillo cuadrangular en Mardakan, Parigala en Yukhary Chardaglar, varios puentes sobre el río Aras y múltiples mausoleos. Durante el siglo XIX y principios del siglo XX, se comenzaron a construir monumentos arquitectónicos más pequeños, así como las grandes residencias en Bakú y otras ciudades. Entre las construcciones más sobresalientes de la época contemporánea se encuentran las estaciones del metro de Bakú y las Torres flama.235 Recientemente se develaron los planes de construir una ciudad-isla sobre el mar Caspio, que estará coronada por la Torre Azerbaiyán. Se calcula que reemplazará al Burj Khalifa como el edificio más alto del mundo con 1050 m.236
[editar]Cine
 
 
Escena de La fuente de petróleo en Balakhany (1898), una de las primeras películas (dirigida por Alexander Mishon).237
La industria del cine comenzó desde 1898, haciendo de Azerbaiyán uno de los primeros países donde se desarrolló la cinematografía.237 La principal razón por la que Bakú atraía las empresas de grabación era por su producción de petróleo, la cual mantuvo el interés por la ciudad hasta la era soviética.238 Un año después de separarse de Georgia y Armenia, el 28 de mayo de 1919, se filmó el documental La celebración del aniversario de la independencia de Azerbaiyán, que se estrenó en junio en varios cines de Bakú.239 Después de su anexión a la Unión Soviética ocurrida en 1920, Nariman Narimanov, Jefe del Comité Revolucionario de Azerbaiyán, firmó un decreto nacionalizando la industria del cine azerbaiyana, además de impulsar la animación.239
En 1991, luego de la disolución de la URSS, se celebró el primer Festival Internacional de Cine de Oriente-Occidente de Bakú. En diciembre de 2000, Aliyev firmó un decreto proclamando el 2 de agosto como el día de los cineastas de Azerbaiyán. No obstante, durante el siglo XXI la industria del cine enfrenta los mismos problemas por los que pasó luego del establecimiento de la RSS de Azerbaiyán. La elección del contenido y la búsqueda de patrocinadores son responsabilidad del director, dado que el gobierno no proporciona apoyos financieros importantes.237
[editar]Gastronomía
 
 
Ingredientes de la cocina azerbaiyana.
La gastronomía tradicional es famosa por su abundancia en vegetales y frutas de estación que se utilizan en sus platillos. Las hierbas frescas como la menta, el cilantro, el eneldo, la albahaca, el perejil, el estragón, el puerro, cebollino, el tomillo, la mejorana, la cebolla de verdeo y el berro son muy populares y a menudo acompañan a los platos principales de la mesa. La diversidad climática y la fertilidad de las tierras se reflejan en los platillos nacionales, los cuales están basados en los peces del mar Caspio, las carnes locales (principalmente cordero y res) y una abundancia de frutas y vegetales.240
Una típica comida azerí incluye varias hojas de hierbas frescas, pan (chorek), una ensalada de pepinos con tomate, así como yogur y queso. Algunos de los platos más famosos de Azerbaiyán son el baliq, pescado preparado con hierbas y salsa; el dolma, cordero acompañado de arroz y hierbas; el lavangi, un guisado de pollo con nueces y especias; el qutab, un panecillo con cordero, queso y vegetales; y el tika kabab, brochetas de cordero con vegetales.241 El platillo nacional es el pilaf de arroz con azafrán, mientras que el té negro ha sido designado como la bebida nacional.240
[editar]Fiestas
Fecha Festividad80 Nombre local Notas
1 de enero Año Nuevo Yeni İl Bayramı
20 de eneronota 3 Día de los caídos Ümumxalq Hüzn Günü En memoria de los soldados muertos durante la guerra contra la URSS en 1990.
26 de febreronota 3 Día del Genocidio de Joyali Xocalı Soyqırımı Günü En memoria a los muertos de la mayor masacre de la Guerra de Nagorno-Karabaj.
8 de marzo Día Internacional de la Mujer Beynəlxalq Qadınlar Günü Celebrado desde la época de la URSS, se volvió feriado oficial en 1998.
21 de marzo Noruz Novruz Bayramı Celebración del inicio del calendario persa.
31 de marzonota 3 Día del Genocidio de los azerbaijanos Azərbaycanlıların Soyqırımı Günü En memoria a los muertos de la masacre de 1918 por parte del ejército armenio.
9 de mayo Día de la Victoria contra el fascismo Faşizm üzərində Qələbə Günü Celebración del fin de la Segunda Guerra Mundial.
28 de mayo Día de la República Respublika Günü En conmemoración al establecimiento de la República Democrática de Azerbaiyán en 1918.
15 de junio Día de la Liberación Milli Qurtuluş günü Celebración del regreso de Heydar Aliyev como presidente de la República de Azerbaiyán.
26 de junio Día de las Fuerzas Armadas Silahlı Qüvvələri günü Aniversario de la fundación de las Fuerzas Armadas de la República Democrática de Azerbaiyán en 1918.
Septiembre Ramadán Ramazan Bayrami Celebración religiosa musulmana.
18 de octubre Día de la Independencia Dövlət Mustəqilliyi Günü Aniversario de la declaración de la independencia de la Unión Soviética en 1991.
9 de noviembre Día de la Bandera Dövlət Bayrağı Günü
12 de noviembre Día de la Constitución Konstitusiya günü Promulgación de la Constitución de 1995.
17 de noviembre Día de Renacimiento Milli Dirçəliş Günü Conmemoración de las protestas de 1989 que llevaron a la declaración de independencia.
Noviembre Fiesta del Cordero Qurban Bayrami Celebración religiosa musulmana.
31 de diciembre Día de la Solidaridad de los azerbaiyanos del mundo Dünya Azərbaycanlılarının Həmrəyliyi Günü
[editar]Deportes
Véanse también: Azerbaiyán en los Juegos Olímpicos y Selección de fútbol de Azerbaiyán.
 
 
Seguidores del Khazar Lenkoran durante un partido de fútbol.
El deporte en Azerbaiyán tiene raíces muy remotas, y actualmente las disciplinas antiguas y modernas son practicadas por igual. Tradicionalmente, la lucha libre olímpica ha sido designada como el deporte nacional azerbaiyano, aunque las disciplinas más practicadas en el siglo XXI sean el fútbol y el ajedrez. Desde la disolución de la URSS, Azerbaiyán ha participado en todas las ediciones de los Juegos Olímpicos obteniendo varias medallas en la lucha, el judo y el boxeo.242 La ciudad de Bakú ha presentado varias candidaturas para ser la sede de los Juegos Olímpicos, aunque no ha tenido éxito.243
Sin embargo, la selección de fútbol ha demostrado un nivel relativamente bajo en competencias internacionales, a comparación de lo que ocurre con su liga nacional. Esto se debe principalmente a que varios jugadores extranjeros juegan para los clubes azerbaiyanos. Para contrarrestar esta situación, en febrero de 2009 se inauguró la Academia de Fútbol de Azerbaiyán para el fomentar desarrollo de los jóvenes futbolistas profesionales.244 Entre los clubes azerbaiyanos más exitosos se encuentran Neftchi Baku, FK Baku, Inter Baku, FK Qarabağ y Khazar Lenkoran. Azerbaiyán ha sido la sede de varios campeonatos regionales de este deporte, además de albergar la Copa Mundial Femenina de Fútbol Sub-17 de 2012.245 El futsal es otro de los deportes más populares en la nación; la selección nacional alcanzó el cuarto lugar en la Eurocopa de fútbol sala de 2010, mientras que el club Araz Naxçivan obtuvo una medalla de bronce en la Copa Europea de Futsal de 2009–2010.246
El backgammon juega un papel importante en la cultura de Azerbaiyán,247 donde es jugado por gran parte de la población local.248 Existen diferentes variaciones del backgammon que fueron desarrolladas por jugadores azerbaiyanos.249 La nación también es reconocida como una potencia en el ajedrez; pese al colapso de la Unión Soviética, este juego sigue siendo bastante popular.250 Entre los jugadores de ajedrez más notables se destacan Teimour Radjabov, Shahriyar Mammadyarov, Vladimir Makogonov, Garry Kasparov, Vugar Gashimov y Zeinab Mamedyarova. El país también ha sido la sede de múltiples campeonatos internacionales de ajedrez y ganó el Campeonato Europeo de Ajedrez por Equipo en 2009.251 
Resumen
 

 

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